Nowości z okolic Saturna

Rys. 1. Artystyczne wyobrażenie orbitera Cassini na tle Enceladusa i wyrzucanych z jego wnętrza strumieni pyłu i gazu (NASA).

Rys. 1. Artystyczne wyobrażenie orbitera Cassini na tle Enceladusa i wyrzucanych z jego wnętrza strumieni pyłu i gazu (NASA).

Od 2004 roku wokół Saturna krąży sonda Cassini. Misja Cassini-Huygens to jedna z najbardziej owocnych misji do innej planety. Całkowity koszt był wysoki, bo ok. 3,26 mld USD (NASA pokryła 80%, ESA – 15% i włoska agencja ASI – 5%), ale bezcenne naukowe dane dostarczane są już przez 12 lat. Oprócz orbitera Cassini w skład misji wchodził lądownik Huygens, który wylądował na Tytanie – największym satelicie Saturna. W Zakładzie Fizyki Litosfery prowadzimy badania Tytana i innego satelity – Enceladusa – Rys. 1. Enceladus o średnicy ok.500 km jest najmniejszym ciałem w Układzie Słonecznym aktywnym wulkanicznie. W jego wnętrzu znajduje się ocean wody i przypuszcza się nawet, że może tam istnieć życie. Cassini porusza się po silnie eliptycznej orbicie wokół Saturna, zbliżając się do różnych satelitów. Ostatnie zbliżenie do Enceladusa (na odległość ok. 5000 km) pokazało ciekawą strukturę tektoniczną kształcie litery Y – Rys.2.

W najbliższy piątek 6 maja 2016 r., Cassini zbliży się do Tytana na odległość 971 km. Bez wątpienia uzyskamy nowe cenne dane. Na razie pokazujemy dane z innego zbliżenia pokazujące rzeki z płynnych węglowodorów – Rys. 3. Rolę skał spełnia zamarznięta woda i ciężkie węglowodory w stanie stałym.

Numeryczne i eksperymentalne modelowanie tych rzek to temat naszych prac badawczych w ramach Extraterrestrial Rivers Modelling Group.

L. Czechowski.

Rys. 3. Doliny rzeczne na Tytanie. Obraz radarowy (NASA).

Rys. 3. Doliny rzeczne na Tytanie. Obraz radarowy (NASA).

Rys. 2. System tektonicznych uskoków w kształcie Y w pobliżu centrum aktywności wulkanicznej w okolicy bieguna południowego Enceladusa (NASA).

Rys. 2. System tektonicznych uskoków w kształcie Y w pobliżu centrum aktywności wulkanicznej w okolicy bieguna południowego Enceladusa (NASA).

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *