Planety spod ciemnej gwiazdy

This artist’s impression shows an imagined view from the surface one of the three planets orbiting an ultracool dwarf star just 40 light-years from Earth that were discovered using the TRAPPIST telescope at ESO’s La Silla Observatory. These worlds have sizes and temperatures similar to those of Venus and Earth and are the best targets found so far for the search for life outside the Solar System. They are the first planets ever discovered around such a tiny and dim star. In this view one of the inner planets is seen in transit across the disc of its tiny and dim parent star.

ESO/M. Kornmesser

Około 40 lat świetlnych od Ziemi, w gwiazdozbiorze Wodnika znajduje się słaba gwiazda, której nie da się dostrzec gołym okiem. Samo w sobie nie jest to niezwykłe, bo czerwone karły, gwiazdy mniejsze i słabiej świecące od Słońca, są znacznie pospolitsze od podobnych do niego gwiazd. Tę jednak wyróżnia system planetarny: 2 maja doniesiono o odkryciu trzech planet o rozmiarach bardzo podobnych do Ziemi. Gwiazda TRAPPIST-1 większość energii wyświeca w zakresie podczerwieni, jej jasność jest 2000 razy mniejsza niż Słońca, ale planety krążą bardzo blisko: dwie bliższe okrążają ją w czasie odpowiednio 1,5 i 2,4 dnia. Okres obiegu trzeciej nie jest dobrze znany, ale może ona krążyć w obszarze pozwalającym na istnienie na powierzchni ciekłej wody. Skala tego układu przypomina bardziej układ księżyców Jowisza, niż Układ Słoneczny. Podobnie jak w przypadku tych księżyców, planety najprawdopodobniej obracają się synchronicznie z obiegiem, tzn. jedną stroną stale zwracają się do gwiazdy, zaś druga znajduje się w wiecznym mroku. Jednak w pasie pomiędzy tymi półkulami mogą panować sprzyjające życiu, umiarkowane warunki klimatyczne. Układ ten znajduje się na tyle blisko Ziemi, że dzisiejsze lub budowane teleskopy kosmiczne mogą scharakteryzować atmosfery planet i udzielić odpowiedzi na pytania o wodę i – przypuszczalnie – możliwość życia. /PW

Dodaj komentarz

Twój adres email nie zostanie opublikowany. Pola, których wypełnienie jest wymagane, są oznaczone symbolem *